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手机定位服务前景广阔

7/2/2003
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  不久前,随着联通数据服务的推出,以“定位之星”命名的定位服务也进入了人们的视线。同以往专业的GPS定位设备相比,依靠新技术,每个人都能以很低的代价享受到这个服务,由此,一个新兴的市场有望蓬勃兴起。

  根据专业咨询机构预测,到2005年,全球定位服务市场的年收入将达到160亿美元。事实上,高精度定位业务在全球发展已十分迅猛,美国联邦通信委员会(FCC)要求所有运营商在今年年底前提供高精度的紧急求助位置服务;在日本,所有移 动运营商也均已开展定位服务;而在韩国,政府也实施了要求运营商在2003年提供高精度定位服务的规定;在欧洲,许多大的运营商如沃达丰也正在进行试验,预计将在今年年底投入商用。

  定位应用首先是在安全呼救定位方面展开的。2002年2月27日,美国德克萨斯州警官MikePrivitt的汽车在结冰的公路上翻了。他顿时头昏目眩,不知所措,只身一人被困在倒置的车里,此时温度已经降到了冰点以下。在他拨打911紧急呼救后仅仅几分钟,急救人员就成功地找到了他。

  同一天的早上,在日本东京由珠宝店员工押运的一袋价值上亿美元的珠宝在开往市中心的火车上被盗了。据富士山电视台“特大新闻”栏目报道,仅在案发后一个小时,警方就已在距该火车12公里处追踪到被盗珠宝,并将其完好无损地全部予以缴获。

  在上述两个事件中,紧急呼救中心虽然都做了大量的工作,但真正起作用的却是一只“天眼”即全球定位系统(GPS),它能够精确测定某事物的位置,精度高达50到150米。物流公司很早就在运用此技术在全球范围内追踪货船的行踪,现在这项技术正在走向大众。正是装在手机中的GPS技术在警官Privitt拨打911呼叫时将他的遇险地点发送给了援救人员,从而才使他获救。

  鉴于打紧急求助电话的人通常已经惊恐万分、头昏目眩或语无伦次,美国联邦通信委员会(FCC)于1996年规定,(在特定条件和时间下)美国所有的移 动运营商必须在手机911呼叫服务中提供基于定位服务。FCC要求定位服务的精度在67%的情况下要达到50米以内,95%的情况下要达到150米以内。这就意味着,任何遇到紧急事件的用户,只要用手机拨打911求助电话,紧急呼救服务中心就会立即可以确定呼救者的位置。

  事实上,单独的GPS技术只能在人口密集的市区、室内或浓密的森林中才能正常工作。上面所提到的事件中使用的是高通公司研制的属于辅助式GPS定位技术的gpsOne技术。中国联通的“定位之星”业务采用的也是该项技术。传统GPS设备只能够提供50至150米的精度,而gpsOne技术则可以更精确测定手机用户的位置,其定位精度在室内可达到10米,室外可达到20米,这大大高于FCC的最低要求。

  在日本,gpsOne已经为众多公司以及组织所采用。日本的安全服务领先提供商SECOM正是采用了此技术设计了防盗标,在那个珠宝被盗事件中,当防盗标签被激活后,警方就可以确定被盗珠宝的位置。与其相似的设备有汽车追踪系统,一旦此种技术被广泛应用,汽车被盗事件将不再发生。

  在韩国和日本,家长可以把gpsOne系统配置在孩子身上,以此来掌握他们的动向。在韩国,服务提供商KTF为儿童和老人提供移 动追踪设备,如简易的“儿童安全电话”。在美国,配有GPS定位探测器的儿童安全手表更是大受欢迎。

  gspOne系统的绝妙之处还在于防止用户手机被盗。由于gpsOne是内置在手机上的,很少有罪犯具备足够的高科技知识来拆除它并使接收器停止工作。一旦犯罪分子知道手机采用了这项技术,他们就不得不立即逃离可能被跟踪的地点。这对他们来说是一个非常巨大的威慑。

  数据显示,gpsOne移 动定位设备用户数在2002年5月才不过100万,而到了11月已达500万,到了2003年2月已超过1000万,能支持gpsOne的手机终端已达50余种。